Водопад

Огромный, с ревом срывающийся с высоты водный поток – явление завораживающее. На планете множество красивейших, вызывающих восхищение и трепет водопадов. Явление не только прекрасное, но и грозное, являющееся надежной, практически непреодолимой преградой, делящей две территории. Самые крупные потоки очерчивают границу двух, даже трех стран.

Что такое водопад

Водопадом называется падение речной воды с уступа, находящегося поперек русла водотока. От речного порога водопад отличается крутым и значительным перепадом высоты дна, отвесным падением воды. Для потока воды, стремительно движущегося вниз, характерно постепенное смещение вверх по течению, поскольку водная масса разрушает породы, слагающие уступ.

Игуасу
“Игуасу” на границе Бразилии и Аргентины

Крупные водные объекты – возобновляемый источник энергии. Поэтому на реках с высокими уступами строят гидроэлектростанции.

Для человека данное явление полезно не только как средство успокоения нервной системы, но и как источник содержащихся в воде биоактивных соединений. При падении огромной водной массы воздух вокруг насыщается водяной ионизированной пылью, содержащей растительные фитонциды.

Помимо пользы водопады создают и некоторые проблемы для человека. Высокие уступы – препятствие для речных судов. Поэтому на крупных судоходных реках с рельефными дефектами сооружают обходные каналы.

Не так давно исследователи установили, что бывают подводные водопады, находящиеся на морском и океаническом дне. Обнаружено около десятка потоков. Возможно, их больше, но полноценно исследовать удивительное явление пока не удалось.

Подводный
Подводный водопад острова Маврикий

Установлено, откуда берутся подводные потоки. Факторами их возникновения являются:

  • глубокие неровности рельефа морского дна;
  • неравномерная плотность морской воды.

Две соседствующие массы воды, имеющие разную плотность (насыщенность солями) и неодинаковую температуру, находящиеся над неровным рельефом, взаимодействуют так, что более плотная масса уходит вниз под менее плотную. Находящемуся над морской поверхностью наблюдателю кажется, что он видит в толще моря водопад.

Виды водопадов

Так как русла рек имеют индивидуальную ширину, крутизну, водность, рельефные особенности, то и водные потоки образуются разные. Ниже приводятся основные типы водопадов по рельефному строению и по тому, как выглядит спускающаяся водная масса:

  1. Каскадный. Скалистый склон, по которому падает вода, имеет ступенчатую структуру.
  2. Блоковый. Низвергается широкой стеной.
  3. Веерообразный. Расширяется от вершины к основанию уступа.
  4. Чашеобразный. Падающая водная масса растекается по широкому углублению рельефа.
  5. Погружающийся. Низвергается строго вертикально.
  6. Сегментированный. Поток делится на несколько частей.
  7. Ярусный. Несколько неодинаковых по величине и прочим характеристикам потоков.
  8. Многошаговый. Несколько одинаковых потоков, принадлежащих одному бассейну.
Виктория
“Виктория” на реке Замбези

Существует несколько видов объектов по объему низвергаемой водной массы и высоте обрыва:

  1. Каскад. Падение воды ступенями с нескольких скалистых уступов.
  2. Катаракт. Крупный объект. Вода падает широкой стеной. Высота средняя.
  3. Водоскат. Ровное, относительное спокойное падение воды со склона достаточной крутизны, но не отвесного. Высота небольшая.

Происхождение водопадов

Водопады образуются там, где твердые скальные породы сменяются мягкими. Водоток движется по разноструктурным породам, быстро текущая вода оставляет нетронутыми твердые слои, но разрушает мягкие. В результате образуется уступ: скальный блок располагается выше мягкой породы. Размытие продолжается, пока вода в основании уступа не достигнет твердого слоя пород и может продолжаться тысячелетиями.

Анхель
“Анхель” в Венесуэле

Есть еще один вариант того, как образуются водопады. Это может произойти в результате землетрясения. При сдвигании блоков земной коры поперек русла реки образуется глубокая трещина. Один блок поднимается над другим, и на дно трещины устремляется водный массив разорванного речного русла.

Небольшое количество объектов имеет ледниковое происхождение. Огромная масса льда, тая, устремляется с крутых скалистых склонов бурным потоком.

Наиболее известные водопады

Водопад, будь он большой или маленький – это всегда захватывающее зрелище. Некоторые водные потоки без преувеличения можно назвать украшением нашей планеты:

  1. Кон на реке Меконг – самая широкая стена воды в мире (более 12 км). Один из самых спокойных и живописных водопадов.
  2. Игуасу на бразильско-аргентинской границе – мощнейший в мире поток (700000 м3 воды в минуту). Представляет собой каскад из более 270 объектов.
  3. Ниагара на границе США и Канады – самый мощный на Американском континенте. Наиболее посещаемый туристами.
  4. Виктория на реке Замбези в южной части Африки – самый большой по площади низвергаемой воды.
  5. Анхель, падающий с вершины венесуэльского пика Ауянтепуи – самый высокий в мире (1054 м). Название не связано с библейской мифологией, дано в честь венесуэльского пилота, впервые увидевшего его с самолета.
  6. В Датском проливе, расположенном между Гренландией и Исландией, находится самый крупный подводный объект. Его высота 4 км, ширина 200 км.
Ниагара
“Ниагара” на границе США и Канады

Величественные и завораживающие объекты природы ежегодно привлекают на разные континенты толпы туристов. Вид ревущей и клокочущей воды, над которой из-за преломления света в водяной пыли нередко образуется радуга, оставляет незабываемое впечатление.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector